摘要:我国古代的谷物加工是随着原始农业的产生而开始出现并逐步发展起来的。早在新石器时代,我国北方就出现了用

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我国古代的谷物加工是随着原始农业的产生而开始出现并逐步发展起来的。早在新石器时代,我国北方就出现了用石棒砸碾谷壳的原始加工方法。随着原始农业的不断进步和发展,以杵臼加工逐步代替了石棒加工。进入农业社会之后,又逐步出现了以人力、畜力和水力为动力的各种谷物加工方法,由于加工工具和加工方法的逐步改良,古代谷物加工的质量和效率也随之不断提高。杵臼加工法到底是什么方法?

    《周易·系辞》记载:“断木为杵,掘地为臼”,其原理就是以木、土撞击,对谷物进行加工脱壳,当然这里的掘地为臼,绝不是随便掘地挖个坑,而是挑选坚硬的土质,经过加工处理,方能为“臼”。随着农业生产的进一步发展,粮食产量有所提高,生产力也随之不断进步,木杵土臼这种粮食加工工具,已经不适应人类生活发展的需要,因此,一种较为先进的粮食加工工具———石杵臼就应运而生。在不断的生活实践和实际探索中,人们对杵臼的认识越来越深刻,在制作杵臼的选材上,已经从“掘地为臼”逐步发展到用石、铁、铜、玉等质料为臼,在加工方法上,已经由手持石杵撞击加工,改进为利用杠杆原始的脚踏石杵臼加工方法。


  笔者就有幸收藏一件汉代石杵磨房的模型 见图 ,这件模型为汉墓陪葬陶器,它与陶仓、陶灶、陶井等同属陪葬明器,反映出汉代人民希望逝者在地下有吃有喝的美好寄托。这件陶磨房为红陶绿釉,只是经过2000年的地下浸蚀,绿釉已基本脱落。陶房高13厘米、长22厘米、宽24厘米,陶房的一侧装有杵臼,杵杆的末端有一水槽,显然是以水力带动杵臼加工的。陶房的另一侧卧有一只弯角大羊,形象生动可爱,体现了汉代人民生活安逸吉祥的生活场景。这件陶磨房虽然已经剥釉和略有残缺,但它却是一件不可多得的研究我国古代谷物加工的珍贵实物资料标本。