这项发现是在为期一个月的马里亚纳海沟国际考察期间完成的。壕沟位于马里亚纳群岛附近的西太平洋,是我们海洋中最深的部分,达到了近11公里的惊人深度。这次名为哈达尔生态系统研究(HADES)探险的航行是在施密特海洋研究所的研究船Falkor的指导下,在夏威夷大学的两位科学家的指导下进行的。

该小组在沿着海沟的90多个不同地点部署了五艘深海车辆,称为着陆器,深度为5,000米(16,404英尺)至10,600米(34,777英尺)。研究人员选择了这种渐进式方法,而不是只研究最深的部分,因为它有助于我们理解生命与地质过程之间的关系。

联合首席科学家杰夫·德拉森博士在牛站笑话解释说:“许多研究已经冲到了战壕的底部,但从非常有限的生态观点来看。” “这就像试图通过观察它的顶峰来了解山地生态系统一样。”

在此次探险之前,最深的活鱼的世界纪录保持者是一种蜗牛,即Hadal Snailfish Pseudoliparis amblystomopsis。这些 17名成员几年前在日本影视资讯拍摄,也在太平洋拍摄,深度为7,700米(25,262英尺)。已经描述了超过360种的蝌蚪状凝胶状蜗牛,到目前为止研究的每个深沟似乎都有自己的物种。

由于一些不可抗拒的臭诱饵策略性地放置在装满相机的着陆器上,科学家现在知道这些鱼比这更深。他们成功地发现了一只看起来很奇怪的8,143米的可疑蜗牛,它具有典型的锥形身体和这个家族的鳗鱼尾巴特征。然而,研究人员认为它可能是一个以前不为人知的物种,因为它似乎并不像有记录的任何其他蜗牛。

“这是令人难以置信的脆弱,当它游泳时,看起来它的背后漂浮着湿纸巾,” Oceanlab的Alan Jamieson博士。“它有一个奇怪的鼻子 - 它看起来像一个卡通狗鼻子。”但没有标本在表面检查,研究人员不能确定它是一个新的物种。  

虽然生活似乎总能找到方法,但这可能是MM图片发现活鱼的最深处。这是因为它居住接近科学家认为鱼可以存活的深度限制--8,200米 - 这取决于有机体的一种叫做三甲(TMAO)的化学物质的含量。TMAO可防止蛋白质因深海中的强烈压力而变形,但细胞可以应对的分子中只有这么多。