1957年,IBM开始构建半自动地面环境,这是迄今为止世界上最大的计算机。SAGE跨越20多个不同的地点,每个地点都装有英亩大小的计算机,并通过全国范围内最先进的1,300波特调制解调器网络连接,是美国冷战雷达和导弹防空系统的巅峰之作。

与大多数超级计算机一样,SAGE是为解决大数据问题而构建的。在冷战期间,北美数百个雷达装置一直在寻找苏联导弹和轰炸机。可以想象,这些站点产生了大量数据 - 需要对大量数据进行分析并立即采取行动。凭借美国的物理尺寸,娱乐八卦现代喷气式飞机的高速度以及可能的攻击载体数量,美国军方认为计算机网络是唯一可行的解​​决方案。

在IBM耗资670亿美元的SAGE中,有史以来最大的计算机-玩意儿

SAGE由20个左右的方向中心组成,每个方向中心都是一个无窗,一英亩大的混凝土立方体(见下文)。每个DC内部有两个CPU,每个CPU占地7,500平方英尺,由60,000个真空管,175,000个二极管,13,000个新奇晶体管和256KB磁芯RAM组成,总耗电量为3MW,重量为250吨。每个CPU - 一次只能运行一个; 另一个是热备件,以最大限度地减少停机时间 - 能够每秒执行75,000条指令,这足以将大量雷达数据吐出到150个CRT控制台。

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这是第一个使用CRT(阴极射线管)监视器的系统,也是第一个使用磁芯RAM的系统。(请参牛站笑話。)如下图所示,SAGE操作员使用光笔与他们的CRT进行交互 - 另一个是在NES的光枪Zapper到来之前的30年左右。

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每个指挥中心相互连接,少数指挥中心和数百个雷达中心,通过AT&T电话线(穿过中央硬化地下掩体)和微波塔。在每条电话线的末端是Bell 101调制解调器 - 第一个批量生产的调制解调器,以及第一个使用ASCII的设备。SAGE是最早的广域网之一,许多从事SAGE工作的人将。ARPANET,如果你不知道,最终成为互联网

此时你可能想知道SAGE的“半自动”部分是什么。信不信由你,SAGE实际上配备了发射和控制拦截飞机的技术(如F-101B Voodoo和F-4 Phantom)和防空导弹。可怕的是,SAGE可以发射和控制的导弹之一是CIM-10 Bomarc(下面的视频),它配备了核弹头。SAGE通过从雷达站发射的HF,VHF和UHF无线电信号与飞机和导弹通信。

总而言之,SAGE系统估计在1954年花费了大约100亿美元,约合670亿美元 - 或者说是美国在第二次世界大战期间花在曼哈顿计划上的三倍。SAGE在1963年至1984年期间一直处于持续运行状态,北美各地成千上万的人不断扫描他们的雷达屏幕进行苏联袭击,他们都渴望有机会发射无线电控制的核武器。但是,正如我们现在所知道的那样,SAGE在其21年的运营中可能几乎没有看到任何行动。然而,在你将670亿美元的价格标签定为高价之前,请记住:如果SAGE从未建成,我们可能生活在一个没有美女图片互联网的世界,没有IBM,没有空中交通管制系统,也许我们都是互相称呼同志