摘要:如何吸引外星人注意?一直以来,科学家都没有放弃寻找和外星人对话的方法,从1977

如何吸引外星人注意?

如何吸引外星人注意?-玩意儿

一直以来,科学家都没有放弃寻找和外星人对话的方法,从1977年送上外太空的 NASA 金唱片,到2014年欧洲斥资400亿打造“欧洲极大望远镜”寻找外星人的消息。

最近,美国麻省理工学院的研究员 James Clark 指出,如果我们想要吸引外星生物的注意,不需要额外研发新的技术,只要靠我们现有的激光就能办到。

Clark 将这项研究称为“可行性研究”,他表示以人类现有的激光技术,我们已经可以发射出长度为2万光年远的激光廊道。这是一个很有挑战性的计划,但这是有可能的。

如何吸引外星人注意?-玩意儿

他说,今天我们打造出的激光和望远镜,可以产生出能被(外星人)天文学家探测出的信号,他们只要一看到我们的信号,就能立即发现这里的光谱很不寻常。我不确定他们会不会先猜太阳附近有某种外星智慧生物(指地球人),但这肯定会吸引他们进一步关注(我们)。

如果要发射出一道让外星人科学家一眼就能发现地球人的激光,第一步就是要设计出比太阳光还强,发射到外太空去还能盖过太阳光的激光廊道。

因此,Clark 设定的目标是设计出一款强度至少比太阳光大10倍的红外光信号,如此一来外星生物只要一看到太阳系,就能发现异于太阳光的人造光廊道。

如何吸引外星人注意?-玩意儿

接下来,Clark 开始分析人类既有的激光技术和可能打造出来的望远镜种类,希望能找出能将激光汇聚成比太阳光大10倍的组合。

在他分析下,他找到了两种组合:

一、2百万瓦特激光配上30公尺望远镜发射出来的信号,最远可以让距离4光年的半人马座比邻星 b(Proxima Centauri b)都能清楚收到。

二、1百万瓦特激光配上45公尺望远镜,可以发射出将近40光年远的 TRAPPIST-1都能接受到的清楚信号。根据 Clark 的估计,不管是哪一种组合,这些信号都有机会让2万光年远的外星生物发现地球。

如何吸引外星人注意?-玩意儿

不过,如果想要实测这两种组合,在现实上会出现一些问题。

如虽然美国空军的 ABL(Airborne Laser)空中激光系统可以发射出1-2百万瓦特的激光,但现在已经不再使用 ABL 系统。

另外,现在在地球上也没有30公尺的望远镜,但智利有两座建造中的大型望远镜──24公尺的巨型麦哲伦望远镜和39公尺的欧洲极大望远镜。

如果我们真的要为这个激光廊道计划打造一台30公尺望远镜,这种天文望远镜应该要尽可能建在山顶上,才能降低激光发射到太空前受到地球大气层的影响。

如何吸引外星人注意?-玩意儿

在 Clark 的计算下,激光廊道发出的激光光通量密度为每平方公尺800瓦特,这个数字虽然比太阳的每平方公尺1,300瓦特少了一些,但对于人类来说,即便看不到激光廊道、只要直视它都有可能会伤到视力。

除了人类眼睛会受到影响,在太空中的望远镜或太空船上的镜头经过这个激光廊道,也会造成毁损。

假如外星人真的存在,也打造了一个激光廊道想和我们说话,只有当我们很刚好地正对着他们时才能听到。Clark 也打趣说道,如果外星人发出的信号范围更广,如能扩散到整个宇宙,那我们一定早就收到他们的信号了。

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