摘要:火星探索大突破,好奇号发现有机分子与甲烷NASA 自1976年发起火星探勘计划,

火星探索大突破,好奇号发现有机分子与甲烷

火星探索大突破,好奇号发现有机分子与甲烷-玩意儿

NASA 自1976年发起火星探勘计划,就是想确定火星是否有生命体存在,如今 NASA 于7日公布2项重大发现,证实火星过去存有多种有机分子,而大气中的甲烷浓度也有规律,会按照季节性循环。

这次研究的重要功臣是2012年登陆火星的好奇号火星探测器,它在巨大的 Gale 陨石坑进行采样作业,通过 SAM 分析仪检测后,发现30亿年前的河床沉积岩中,有许多活跃有机分子,包括碳、氢、氧等分子存在的痕迹。

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NASA 天体生物学家 Jennifer Eigenbrode 表示,此一发现虽无法“直接”证实生命体存在。

但地球上的微生物能够消化各种有机分子,因此火星过去可能真的有微生物存在,而这将是 NASA 未来探寻火星生命体的重要关键。

另一大发现是甲烷浓度的规律性,科学家对火星大气层进行3个“火星年”(火星一年687天)的观察,发现甲烷含量会随季节变化。

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在夏末秋初之际最高,而春季结束及冬季开始前,测量到的数质则偏低。由于地球上百分之95的甲烷来自生物活动,因此科学家将深入了解火星上甲烷的来龙去脉。

NASA 预计在2020年发射新的探测车,它将取代好奇者号,深入探勘火星地表,寻找更能证实生命存在的证据。

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