摘要:蚊子是如何找到人类的?现在科学家终于知道了科学家已知雌性蚊子依靠一系列感官信息来

蚊子是如何找到人类的?现在科学家终于知道了

蚊子是如何找到人类的?现在科学家终于知道了-玩意儿

科学家已知雌性蚊子依靠一系列感官信息来叮咬人类,包括二氧化碳、体臭、热量、水分和视觉线索等。

1960年代开始科学家就发现乳酸是吸引蚊子的关键,但一直不知道这个机制如何作用。迈阿密佛罗里达国际大学的蚊子神经生物学科学家 DeGennaro 表示,这个机制的关键是一种存在蚊子触角中、称为 Ir8a 的嗅觉辅助受主。

研究人员发现,缺乏 Ir8a 基因的蚊子对人类的兴趣小得多,实验显示只要去除 Ir8a 的功能,就可以降低蚊子搜寻人类宿主大约50%的活动量。

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研究人员表示,只要掩盖 IR8a 发挥功能的途径,就可以增强目前的驱虫剂如避蚊胺(DEET)或避蚊胺以外另一种最有效的驱蚊剂 Picaridin 的效果。Ir8a 机制也可用于设计新的蚊子引诱剂,这些引诱剂可以诱使蚊子远离人群并陷入陷井。

DeGennaro 研究团队找到另一组广泛称为离子型受主的受主,特别是 Ir8a。研究人员使用 CRISPR/Cas9基因编辑系统破坏埃及斑蚊的 Ir8a,然后测试辅助受主在人类气味检测的作用,以及辅助受主与其他嗅觉受主途径的基因交互作用。

研究发现携带突变型 Ir8a 的蚊子不会被乳酸吸引,也无法检测到人体气味的其他酸性成分。

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与控制组相比,带有 Ir8a 突变体的蚊子对人类气味的反应降低,但对热能或二氧化碳的反应则无变化。

这项研究结果进一步显示,各种受主之间的交互作用很重要,二氧化碳是蚊子对人类气味敏感的关键因素之一。虽然二氧化碳在启动 IR8a 对人体气味的酸性挥发物反应时可发挥关键作用,但不足以改变突变体蚊子的反应,因此认为IR8a 是蚊子对人类检测系统中不可或缺的组成部分。

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