摘要:在中国陶瓷,特别是清代陶瓷发展史上,唐英是一个非常响亮的名字。作为清代雍正、乾隆两朝的督陶官,他从雍

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在中国陶瓷,特别是清代陶瓷发展史上,唐英是一个非常响亮的名字。作为清代雍正、乾隆两朝的督陶官,他从雍正六年至乾隆二十一年一直负责督理景德镇御窑厂的窑务。在将近三十年的任职期间,由于他实行了比较进步的窑务政策,本人又掌握了陶冶技术,再加上他的尽心竭力,使这一时期的制瓷业达到了历史最好水平。他所督造的瓷器,被称为“唐窑”。督陶之余,唐英还是一位多才多艺的艺术家,书画、篆刻、诗文、戏曲均有涉猎,但最为后人称道的还是他为中国制瓷业做出的杰出贡献。也正是鉴于此,长期以来,有关他任职期间的瓷务活动及生平事迹等,一直都是陶瓷研究者关注、探讨的课题,这其中他的卒年至今仍是个悬而未决的问题。
   
    唐英,字俊公,晚号蜗寄老人,隶汉军正白旗,辽宁沈阳人。他的生年很明确:生于清康熙二十一年五月初五。至于他的卒年,曾有过乾隆十九年、二十一年两种说法,从现在已知的资料来看,后一种说法更为可信。但由于没有明确的文献档案可以证实,其究竟卒于这一年的什么时间,说法不一。耿宝昌先生著《明清瓷器鉴定》据唐英《陶人心语》之卷后语,定其卒于乾隆二十一年的下半年。《唐英集》的整理者则称其卒于这一年的冬天,但没有说明出处。
   
    有关唐英在乾隆二十一年的活动情况,傅振伦、甄励先生所编《唐英瓷务年谱一览表》记录最详:
   
    正月十九日唐英于圆明园拜谒乾隆帝,赏给奉宸苑卿衔。二月初一日出京。三月十三日抵九江。四月二十四唐英为次色瓷器事具摺呈奏。七月初七日唐英将次色黄器一万一千零七十九件,次色祭器一百六十四件呈进。二十七日唐英奏请退职。八月二十一日唐英卸任。九月十二日新任九江关监督办理窑务尤拔世自京启程赴任。闰九月初一日尤拔世抵九江任。
   
    以上所列均出自《台北故宫博物院·唐英档案》,可谓详备。唯一的遗憾就是唐英病殁的时间付之阙如。另一方面,如果唐英真的卒于乾隆二十一年,那么在这一年的档案中应该会有些相关的线索。由此,笔者在检读台北故宫博物院印行的《宫中档乾隆朝奏折》(第十五辑)中果然发现了一件时任江西巡抚胡保  的奏折,其内容即是胡保  代唐英之子寅保报奏九江关监督唐英病故及事后处理相关事宜等。奏折全文如下:
   
    乾隆二十一年八月初二日江西巡抚臣胡保瑔谨奏,为据情代奏事,臣接准翰林院编修寅保呈称:职父唐英荷蒙皇上天恩,简畀九江关监督历任多年,復命寅保随任帮助。不料职父于本年五月中染患痰火病症,两月医药罔效,今于七月二十九日在署病故。伏查乾隆十三年职父进京谒见,所有九江关印务送交九江府知府就近代管。现在关库钱粮及日征料税关系重大,未便旷误,谨循例将九江关印务送交九江府知府董榕就近暂管,恭候皇上另差接管。除景德镇御器厂烧造事务,现行令在厂协造老格加意小心办理,统俟新任监督到日照例另行交代外,合将职父病故、送交关印缘由呈请代奏等情到臣,臣随即檄行九江府暂行代管,严密稽查,毋许关书人等乘机透漏舞弊。谨据情恭摺代奏,伏候皇上睿鉴施行,为此谨奏。(乾隆批:阅)
   
    奏折中说唐英于七月二十九日病故,据他二十七日奏请退职的奏折仅仅隔了两天。而乾隆皇帝在八月二十一日只接到了七月二十七日唐英的奏折,并不知道唐英已经病故,因此才有这日批准他卸任的上谕。乾隆见到胡保  奏折的时间是在八月二十八日,此记载见于中国第一历史档案馆编《乾隆朝军机处随手登记档》第九辑:
   
    八月二十八日,批胡保瑔摺:九江关监督唐英于七月二十九日病故,印务送交九江府知(府)董榕就近暂管。其景德镇御器厂烧造事务,现行令在厂协造老格加意小心办理,统候新任交代。(乾隆批:览)
   
    九月初二日,乾隆发布上谕,任命尤拔世为新任九江关监督(见中国第一历史档案馆编《乾隆朝上谕档》第二册),九月十二日尤拔世自京启程赴任。关于尤拔世上任的情况,在其到达九江后给乾隆皇帝的奏折中也有记述,此奏折见于同一辑《宫中档乾隆朝奏折》中,录文如下:
   
    乾隆二十一年闰九月初一日九江关监督办理窑务奴才尤拔世谨奏,为恭报奴才到任接管关务日期事。窃奴才钦蒙恩命管理九江关务,復奉谕旨着奴才速赴新任,奴才遵即于九月十二日自京启程,业经具摺,恭谢天恩,奏闻在案。今奴才于闰九月初一日到九江新任,据暂管关务九江府知府董榕将前监督唐英任内征存税项交代奴才接受管理。奴才现在查明有无未清之项,另摺奏闻,并将关务情形悉心稽查,所有平余养廉等项均照凤阳关一体办理,据实报销。谨先将奴才到任接管日期恭摺奏报,伏乞皇上睿鉴。再查本年窑工将次告竣,其烧造钱粮业经唐英照例支发,应归唐英任内报销。奴才应办磁务俟来年春季开工另行查办,合并陈明,谨奏。
   
    唐英病故奏折的发现,为其卒于乾隆二十一年之说提供了确凿的证据,也使长期以来有关其卒殁时间的讨论画上了句号。至此,唐英有了详细、准确的生卒年,即:生于康熙二十一年(1682)五月初五日,卒于乾隆二十一年(1756)七月二十九日,活了75岁。其生卒年的确定,对于我们鉴别有纪年的唐英款瓷器提供了新依据。唐氏晚年很喜欢将自己的书画描绘在陶坯上制成瓷器,这些特殊的作品,由于艺术性和工艺性的完美结合,备受世人青睐,也引来了不少赝鼎之作。时至今日,带有唐英书画、款识的瓷器还有一定数量的留存,这些作品绝不可能全部出自唐氏之手。而真品与仿品之间,由于制作时代相近,工艺相同,给鉴别工作带来了很大麻烦,其难度是可想而知的。例如,北京故宫博物院就藏有一件唐英款的笔筒,署年款为乾隆二十二年,在唐氏明确卒年发现之前,对它的认识一直处于可否之间的模糊状态,现在看来,它是一件仿冒品是无可置疑了。